VIEW OF THE HEBREWS: SUBSTITUTION A L'INSPIRATION?
par Spencer J. Palmer et William L. Knecht
BYU Studies, Vol. 5, No. 2, p.105

De récentes attaques portées contre le Prophète Joseph Smith l'accusent d'avoir "emprunté" les chapitres d'Esaïe écrits dans le Livre de Mormon, à un livre populaire publié en 1823 par Ethan Smith, un pasteur protestant, et intitulé "View of the Hebrews: Exhibiting the Destruction of Jerusalem ; the Certain Restoration of Judah and Israel, the Present State of Judah and Israel; and an Address of the Prophet Isaiah Relative to Their Restoration[1]."

Les détracteurs de Joseph Smith se reposent sur cette accusation de plagiat pour s'attaquer à l'affirmation du Prophète que le Livre de Mormon est d'origine divine. Des écrivains tels que Fawn M. Brodie et G. T. Harrison font référence à ces parallèles avec énormément de plaisir et de moquerie[2]. Pour citer Brodie :

"...en écrivant la première partie du livre [le Livre de Mormon], son réservoir littéraire était souvent à sec. Lorsque cela arrivait, il [Joseph Smith] s'arrangeait tout simplement pour que ses prophètes néphites citent des passages de la Bible. Ainsi, près de 25.000 mots du Livre de Mormon proviennent de passages de l'Ancien Testament - principalement les chapitres d'Esaïe cités dans View of the Hebrews d'Etan Smith - [3]... (italiques ajoutées)."

Heureusement, cette affirmation peut être facilement vérifiée. Afin de juger le bien fondé de cette accusation, nous avons pris le dit plagiat dans le Livre de Mormon (2 Néphi) et listé toutes les références, allusions, citations (partielles ou complètes) d'Esaïe. Etant donné qu'Esaïe est répétitif, il y a parfois plusieurs références d'Esaïe qui correspondent à un seul verset de 2 Néphi (ex. 2 Néphi 7:2 est un citation d'Esaïe 50:2, mais peut également faire référence à Esaïe 65:12 et 66:4). Nous avons donc limité le dénombrement à une seule identification, excepté pour les cas où 2 Néphi et View of the Hebrews citent le même verset. Dans ce cas, nous avons compté toutes les références afin de voir si l'identification ou l'utilisation du verset est la même.

En d'autres termes, nous avons essayé de mener une analyse de l'utilisation d'Esaïe, un peu plus sérieuse que la méthode quelque peu légère et bâclée de Mme Brodie.

Brodie accuse Joseph Smith d'avoir plagié View of the Hebrews (lorsqu'il était en manque d'inspiration) sur base de l'utilisation commune des chapitres d'Esaïe. Question : est-ce que la présence d'un matériel similaire dans les deux livres contredit l'affirmation des Saints des Derniers Jours que le Livre de Mormon est d'origine divine ?

Un test peut être fait sur base des chiffres relevés dans cette étude, afin de juger l'affirmation de Brodie. Selon une méthode largement acceptée par les statisticiens – le test de la distribution hypergéométrique – on partira de l'hypothèse que les deux auteurs ont travaillé indépendamment et qu'il n'y a eut aucun échange entre les deux. Par le biais de cette méthode d'analyse, la probabilité est que huit chapitres seront en commun.

Comme le montre le tableau n°2, notre étude montre que neuf chapitres sont en commun : les chapitres 5, 7, 10, 11, 14, 49, 51, 60 et 66. Or, neuf est une variation insignifiante de huit, ayant une probabilité de .46. En d'autres termes, partant des données de ce test, ce résultat devrait apparaître 46% des fois[4].

Nos conclusions reposent sur l'exercice suivant :


1 : Classement des chapitres d'Esaïe se trouvant dans View of the Hebrews (Q) et
2 : ceux n'apparaissant pas dans View of the Hebrews (R)
3 : Q + R = N (le nombre total des chapitres d'Esaïe)
4 : y = le nombre de chapitres communs aux deux livres
5 : n = le nombre de chapitres utilisés par les prophètes de 2 Néphi
6 : résultat de la formule



La validité de ce test repose sur l'analyse suivante : si Joseph Smith avait par prudence essayé d'éviter une attaque telle que celle de Brodie, il aurait tout simplement évité toutes les références d'Esaïe citées par Ethan Smith. L'absence de chapitres d'Esaïe en commun aurait été toutefois suspicieux et aurait suggéré un effort délibéré d'évité la suspicion, tout spécialement lorsque l'on sait que le livre d'Esaïe est la première source qu'utiliserait toute personne désirant traiter de la dispersion et du rassemblement d'Israël. La probabilité serait à peu près de 1 sur 1 million pour qu'il n'y ait pas un seul chapitre d'Esaïe en commun entre le Livre de Mormon et View of the Hebrews.

Sur base de cette analyse, ni Brodie, ni Harrison, ni aucun autre détracteur de Joseph Smith n'a encore pu résoudre l'énigme de l'inspiration du Prophète.

LE TABLEAU N°1: COMPARAISON VERSET PAR VERSET

 

Le tableau ci-dessous liste uniquement les versets d'Esaïe se trouvant dans les deux livres. 361 références ont été trouvées dans 2 Néphi, 116 dans View of the Hebrews. 23 versets sont communs aux deux. Il est à remarquer que le tableau 1 ne fait pas référence à Esaïe 66. Cela vient du fait que bien que View of the Hebrews et 2 Néphi puissent contenir des allusions ou des citations en rapport à ce chapitre, le premier livre utilise les versets 18, 20 et 21, alors que le deuxième fait référence au verset 19 seulement.
 

Remarques:

 

a) En relisant son manuscrit pour la seconde édition, le révérend Smith fit certains ajouts et certaines suppressions. Aussi, des parallèles fait avec la deuxième édition ne peuvent pas l'être avec la première. Dans ce cas, le signe "PR" (Pas de Référence) le signale.
 

b) Les chapitres et versets du Livre de Mormon proviennent d'une édition postérieure à 1920. Le Livre de Mormon n'a été divisé en chapitres et en versets qu'en 1879. La révision des notes de bas de page fut faite en 1920. C'est en se référant à ces notes que l'auteur a déterminé les références croisées avec Esaïe.

 


 

LE TABLEAU N°2: COMPARAISON CHAPITRE PAR CHAPITRE

Le tableau ci-dessous compare les chapitres. Au total, 37 chapitres d'Esaïe sont source d'allusions, de références ou de citations (complètes ou partielles) dans les deux livres. Ethan Smith les limite à 24 chapitres (même si la citation n'est que partielle et qu'il ne mentionne pas l'avoir emprunté comme par exemple dans View of the Hebrews p. 135). Les prophètes de 2 Néphi donnent des citations provenant de 20 chapitres et font des allusions et/ou des références à certaines parties de deux chapitres supplémentaires, faisant un total de 22 chapitres. 9 chapitres d'Esaïe sont utilisés par les deux livres. Les nombres dans le tableau indiquent le chapitre d'Esaïe auquel chaque livre se réfère.
 


LE TABLEAU N°3:

Le tableau ci-dessous montre quelques comparaisons textuelles.
 

View of the Hebrews

Le Livre de Mormon (2 Néphi)

Esaïe 11:11

But that it may appear that the prophetic writings unite to exhibit this as a great object of the christian's, I shall note some of the other predictions of it.

In Isaiah xi, the stem from the root of Jesse is promised.  The Millennium follows, when the cow and the bear shall feed together, and the wolf and the lamb unite in love; and nothing more shall hurt or offend. 11. "And it shall come to pass in that day that the Lord shall set his hand again, the second time, to gather the remnant of his people, who shall be left, from Assyria and from Egypt, and from Pathros, and from the isles of the sea.

Esaïe 11:11

9. They shall not hurt nor destroy in all my holy mountain, for the earth shall be full of the knowledge of the Lord, as the waters cover the sea.

10. And in that day there shall be a root of Jesse, which shall stand for an ensign of the people; to it shall the Gentiles seek; and his rest shall be glorious.

11. And it shall come to pass in that day that the Lord shall set his hand again the second time to recover the remnant of his people which shall be left, from Assyria, and from Egypt, and from Pathros, and from Cush, and from Elam, and from Shinar, and from Hamath, and from the islands of the sea.

 

Esaïe 11:12

12. And he shall set up an ensign for the nations, and shall assemble the outcasts of Israel, and gather together the dispersed of Judah, from the four corners of the earth."  Here just before the Millennium the Jews and ten tribes are collected from their long dispersion, by the hand of Omnipotence, set a second time for their recovery.--

This standard of salvation at that period, is a notable event in the prophets.  See Isai. xi. 12, where God sets his hand a second time to gather his Hebrew family from all nations and regions

 

Esaïe 11:12

12.  And he shall set up an ensign for the nations, and shall assemble the outcasts of Israel, and gather together the dispersed of Judah from the four corners of the earth.

 

Esaïe 11:13

13 "The envy also of Ephraim shall depart; Ephraim shall not envy Judah, and Judah shalll not vex Ephraim."  Here the mutual jealousies between the two branches of the House of Israel, which before the expulsion of the ten tribes kept them in almost perpetual war, shall never again be revived; which passage assures us of the restoration of Israel as Israel.

In Jer. iii. those two branches are distinguished by "backsliding Israel, and her treachereous sister Judah."  Israel was already put away...

 

Esaïe 11:13

13. The envy of Ephraim also shall depart, and the adversaries of Judah shall be cut off; Ephraim shall not envy Judah, and Judah shall not vex Ephraim.

 

Esaïe 11:15,16

A body of the Jews, and some of several other tribes, were recovered from ancient Babylon, and from the four quarters of the earth.  The prophet proceeds; 15. "And the Lord shall utterly destroy the tongue of the Egyptian sea; and with his mighty wind shall he shake his hand  over the river, and shall unite it in the seven streams, and make men go over dry shod.  16. And there shall be an highway for the remnant of his people, which shall be left from Assyria; like as it was to Israel in the day that he came up out of the land of Egypt."  Mr. Scott, upon this passage says; "For the Lord will then remove all obstacles by the same powerful interposition, that he vouchsafed in behalf of Israel...

 

Esaïe 11:15,16

14. But they shall fly upon the shoulders of the Philistines towards the west; they shall spoil them of the east together; they shall lay their hand upon Edom and Moab; and the children of Ammon shall obey them.

15. And the Lord shall utterly destroy the tongue of the Egyptian sea; and with his mighty wind he shall shake his hand over the river, and shall smite it in the seven streams, and make men go over dry shod.

16. And there shall be a highway for the remnant of his people which shall be left, from Assyria, like as it was to Israel in the day that he came up out of the land of Egypt.

Esaïe 49:1

Upon this final restoration of his brethren, this prophet exults in lofty strains.  Several of the many of these strains shall be here inserted.  Isai. xlix. Listen O isles unto me (or ye lands away over the sea) hearken ye people from afar.  11. I will make all my mountains a way; and my high way shall be exalted.  12. Behold these shall come from far; and lo, these from the north, and from...

 

Esaïe 49:1

20. And now, my beloved brethren, seeing that our merciful God has given us so great knowledge concerning these things, let us remember him, and lay aside our sins, and not hang down our heads, for we are not cast off; nevertheless, we have been driven out of the land of our inheritance; but we have been led to a better land, for the Lord has made the sea our path, and we are upon an isle of the sea.

21. But great are the promises of the Lord unto them who are upon the isles of the sea; wherefore as it says isles, there must needs be more than this, and they are inhabited also by our brethren.

22. For behold the Lord God has led away from time to time from the house of Israel, according to his will and pleasure.  And now behold, the Lord remembereth all them who have been broken off, wherefore he rememberreth us also.

 

Esaïe 49:22, 23

Here is a description of the present dispersed state of Israel; and a prediction of their national restoration, "in the latter days."This restoration is a great event in the prophets; and we find it in the New Testament.  Paul (in his epistle to the Romans, chap xi.) notes their being again grafted into their own olive tree, as a notable event of the last days, which shall be the "riches of the gentiles;" yea, "life from the dead" to them.  See also Isaiah, xlix. 18-23.  One passage more I will adduce from the writings of Moses; Deut. xxx.  The long and doleful dispersion of this people had been predicted in the preceding chapters.  Here their final restoration follows.  "And it shall come to pass, when all these things are come upon thee, and thou shalt call them to mind...

 

Esaïe 49:22,23

5. And now, the words which I shall read are they which Isaiah spake concerning all the house of Israel; wherefore, they may be likened unto you, for ye are of the house of Israel.  And there are many things which have been spoken by Isaiah which may be likened unto you, because ye are of the house of Israel.

6. And now these are the words: Thus saith the Lord God: Behold, I will lift up mine hand to the Gentiles, and set up my standard to the people; and they shall bring their sons in their arms, and thy daughters shall be carried upon their shoulders.

7. And kings shall be thy nursing fathers, and their queens thy nursing mothers; they shall bow down to thee with their faces towards the earth, and lick up the dust of thy feet; and thou shalt know that I am the Lord; for they shall not be ashamed that wait for me.

8. And now I, Jacob, would speak somewhat concerning these words.  For behold, the Lord has shown me that those who were at Jerusalem, from whence we came, have been slain and carried away captive.

 

Esaïe 51:3

...almost like the conversion of dragons and owls of the desert.  Rivers of knowledge and grace shall in such wilds be opened for God's chosen.  It will then truly be fulfilled, that God in comforting Zion, will "make her wilderness like Eden, and her desert like the garden of the Lord," Isai. li. 3.  Such passages will have a degree of both literal and mystical fulfillment.

A signal beauty will then be discovered in such passages as the following; Isai. xli. 14.  "Fear not, thou worm Jacob, and ye men of Israel; I will help thee, saith the Lord God, they Redeem-

 

Esaïe 51:3

1. Hearken unto me, ye that follow after righteousness.  Look unto the rock from whence ye are hewn, and to the hole of the pit from whence ye are digged.

2. Look unto Abraham, your father, and unto Sarah, she that bare you; for I called him alone; and blessed him.

3. For the Lord shall comfort Zion, he will comfort all her waste places; and he will make her wilderness like Eden and her desert like the garden of the Lord.  Joy and gladness shall be found therein, thanksgiving and the voice of melody.

4. Hearken unto me, my people; and give ear unto me, O my nation; for a law shall proceed from me, and I will make my judgment to rest for a light for the people.

 

Esaïe 60:9

The same thing is noted in Isaiah lx.  The Jewish church is called upon; "Arise, shine, for thy light is come, and the glory of the Lord is risen upon thee.  The gentiles shall come to thy light, and kings to the brightness of thy rising.  8. Who are these that fly as clouds, and as doves to their windows?  9. Surely the isles shall wait for me, and the ships of Tarshish first, to bring thy sons from far, their silver and their gold with them, unto the name of the Lord thy God, and to the Holy One of Israel, because he hath glorified thee."  Here are ships conveying

 

Esaïe 60:9

20. And now, my beloved brethren, seeing that our merciful God has given us so great knowledge concerning these things, let us remember him, and lay aside our sins, and not hang down our heads, for we are not cast off; nevertheless, we have been driven out of the land of our inheritance; but we have been led to a better land, for the Lord has made the sea our path, and we are upon an isle of the sea.

21. But great are the promises of the Lord unto them who are upon the isles of the sea; wherefore as it says isles, there must needs be more than this and they are inhabited also by our brethren.

22. For behold, the Lord God has led away from time to time from the house of Israel, according to his will and pleasure.  And now behold, the Lord remembereth all them who have been broken off, wherefore he remembereth us also.

 

 

 


EN RESUME :

1. L'accusation de Brodie et Harrison que J. Smith a plagié View of the Hebrews, repose sur l'utilisation commune de chapitres d'Esaïe.
2. View of the Hebrews fait référence à 24 chapitres d'Esaïe.
3. 2 Néphi fait référence à 22 de ses chapitres.
4. La probabilité d'avoir des chapitres en commun sur base de ces chiffres est de 8.
5. Le nombre de chapitres en commun aux deux livres est de 9.
6. 9 est une variation insignifiante de 8.
7. Si Joseph Smith avait plagié Ethan Smith, il aurait soit copié 100% des chapitres d'Esaïe utilisés par le révérend, soit pas un seul (0%), afin de masquer sa fraude. La probabilité d'un tel résultat aurait été de 1 sur 1.000.000 !
8. Pas un seul détracteur du Prophète n'a encore pu expliquer cette extraordinaire inspiration.
 

* * * * * * *

 

[1] Tentative de traduction : "Regard sur les Hébreux : La destruction de Jérusalem, la restauration partielle de Judah et d'Israël, l'Etat actuel de Judah et d'Israël, suivi d'un discours du prophète Esaïe traitant de la restauration." Manuscrit imprimé par Smith & Shute, Poultney, Vt., 2 éditions : 1823 et 1825.
[2] Il ne faut toutefois pas comparer Harrison et Brodie. Dans "Mormons are Peculiar People" (NY, Vantage Press, Inc., 1954) Harrison tombe souvent dans l'absurdité et ne fait référence à aucune documentation. Brodie semble prendre son livre plus au sérieux et utilise des notes de bas de page : "No Man Knows my History; The Life of Joseph Smith the Mormon Prophet (NY, Alfred A. Knopf, 1946). Pour une analyse intéressante de ce livre, voir Hugh Nibley, "No Ma'am That's Not History (SLC, Bookcraft Publishers, 1946).
[3] Brodie, p.58.
[4] Nous voulons remercier Melvin W. Carter, de l'Université de BYU, pour nous avoir suggéré d'appliquer le test de la distribution hypergéométrique à ce cas de figure, et pour avoir calculé la probabilité sur base de nos tabulations. Un exposé de cette méthode d'analyse se trouve dans "Introduction to Probability and Statistics" par B. W. Lindgren et G. W. McElrath, The Macmillan Company, (New York : 1959) 146-147.
 

 


 

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